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はまれば抜け出せない!「蛇の穴」を有するラグジュアリーリゾート

はまれば抜け出せない!「蛇の穴」を有するラグジュアリーリゾート
Salamander Hotels & Resorts

世界最高峰の舞台、PGAツアー。賞金稼ぎに世界中を転戦する選手達は「ゴルフ遺産」を巡礼するゴルフの旅人ですね。世界中のあらゆる一流クラブや風光明媚なコースでプレーする様は最高にカッコよく、ゴルフの醍醐味を毎週教えてくれるゴルフの伝道師たちでもあります。

PGAツアーに於ける3月 ― 2016/17シーズンは、2016年10月に始まり、3月に入るまでに既に18試合を消化。調整のためオフを取っていた世界のトップランカーたちも翌月に控えたマスターズを前に、調子を上げてくる時期が3月です。

その中でも、ツアー屈指の難易度を誇り、毎年選手たちを苦しめている大会が、「イニスブルック カッパーヘッドコース」で開催される「バルスパーチャンピオンシップ」です。

「イニスブルック カッパーヘッドコース」があるのは、フロリダ州中部にあるタンパから約20キロのパームハーバーという町。タンパは同州で3番目に人口が多い街で、古くからスポーツが盛んな街としても知られています。MLBのタンパベイ・レイズや、NFLのタンパベイ・バッカニアーズなどは、スポーツファンの方には馴染み深いチームです。タンパと、パームハーバーを合わせた半径20キロのエリアは、約40コースが点在するゴルフが盛んなエリアでもあります。そのエリアの中でも群を抜く難易度を誇る同コースは、メジャーチャンピオン、スチュアート・シンクにして「全米オープンが開催出来るコース」。「もし人生最後にプレーするなら、このコースだ。それだけ特徴があるコース」とポール・エジンガー。短く意訳すると「とても難しい」ということでしょうが、世界のトッププレーヤーにそう言わしめる難易度の元凶は、16番からの通称「スネークピット(蛇の穴)」と呼ばれる3ホールです。

Salamander Hotels & Resorts

身の毛もよだつスネークピット(蛇の穴)

PGAツアープレーヤーでさえ、平均0.612オーバーとスコアを崩すこの3ホールにたどり着くと待ち構えるのが、蛇のモニュメント。ここが噂のスネークピットの入り口か、と笑顔で記念撮影するのもつかの間、一度ティーインググラウンドに立つと、強烈に難しいホールだということがわかり、笑顔はひきつり顏に変わります。バックティーからは475ヤード。右サイドに広がる池を警戒しながらティーショットをなんとかフェアウェーに置けたとしても、200ヤードを超えるセカンドショットが残ります。まずまずのショットもままならない、起伏の激しいフェアウェーから狙わなくてはいけないのは、広く大口を開けるバンカーに鎮座するアンジュレーションの厳しいグリーン。蛇に睨まれたカエル状態で、打つ前から打ちのめされてしまう16番ホールをなんとか切り抜けても、同じく難易度の高いホールがさらに2ホール続きます。

大口を開けるハザードが待ち構える16番、締め付けられるようなプレッシャーを感じる17番、18番。なるほど、まんまと蛇の攻撃にはまったのだ、とプレー後にコースを振り返ると、先ほどまでの攻撃が幻だったかのような、美しいゴルフコースが広がっていました。

Salamander Hotels & Resorts

イニスブルックリゾートの楽しみ方、行き方

イニスブルックリゾートにいくには、米国の主要空港からタンパ国際空港へ乗り継いで向かうのが最短ルートです。テーマパークなども多いオーランドから車で約90分ですから、オーランドと組み合わせてプレーするのも良いかもしれません。

散々「難しい」と脅しましたが、イニスブルックリゾートでのゴルフ体験は、今まで経験した中でも最も素晴らしいゴルフリゾート体験の一つでした。イニスブルックリゾートには、カッパーヘッドコースの他にも3コースがあり、全部で72ホールを有するデラックスゴルフリゾートです。チャンピオンシップコースから、リゾートコースまで、様々な難易度のコースを兼ね備えており、胃もたれせずに楽しめる4コースメニューから構成された最高のリゾートです。

リゾート内のロッジに泊まって、朝から晩まで白球を追いかける、そんな楽しみ方が似合うお勧めのリゾートです。

行かれる際は、蛇に丸呑みされないように、「メイン」に行く前に、サウスコース、ノースコースでスタートしてみてくださいね。

教えてくれた人:薬師寺 輝(やくしじひかる)さん

ゴルフツーリズムのPR/マーケティング会社、(株)NibLinks代表取締役(http://niblinks.com)。国際的ゴルフツーリズム組織、IAGTO日本代表。世界のゴルフデスティネーションを訪れ、その魅力を国内外に発信している。

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