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アジアンツアーも開催したサムイ島のトリッキーコース

アジアンツアーも開催したサムイ島のトリッキーコース
Photo by NibLinks

ゴルフツーリズムのプロが推すワールドクラスゴルフ場(第13回)

シンガポールからの訪日旅行客対象の統計によると、次回行きたいエリアのランキングで北海道の富良野と札幌雪まつりが同率1位だったそうです。

タイ、マレーシアからの訪日旅行客も北海道への関心が高く、とりわけスノーアクティビティーが人気上位を占めています。

ASEAN諸国は雪が降らないどころか、年中夏服で過ごせる気候の国々。私たちが寒い冬を逃れようと温暖な海外デスティネーションへ行く一方、東南アジアの方々は普段経験出来ない体験を求め、日本の冬を感じにやってくるんですね。

旅の魅力はその国の文化体験に触れることだけではなく、季節を越えることができるのが最大のポイントの一つです。

今回は常夏の国、日本のゴルファーから不動の人気を誇るタイのゴルフ場を紹介いたします。

暑いのにサムイ島。リゾートアイランドのチャンピオンシップコース

首都バンコクの国際空港、スワンナプーム国際空港から空路約50分。タイランド湾に浮かぶ15キロ四方の丸い島がサムイ島です。

70年代まで幹線道路もままならない島だったサムイ島は、80年代以降、政府観光庁の援助によりインフラ整備が行われリゾート地として発展していきます。その豊かな自然から、未開の地を求めたバックパッカーたちの間で人気のデスティネーションとなり、現在では高級リゾートが多く集まる人気エリアになりました。

サムイ島には、現在3コースありますが、今回ご紹介する「サンティブリ・サムイ・カントリークラブ」はアジアンツアー競技を開催した実績を持つ、島唯一の18ホールゴルフコースです。

空港から約20分、高級リゾートエリアが立ち並ぶ島の北部にあるこのコースが誕生したのは2003年。比較的新しくできたコースですが、自然の原生林が生い茂るコースにはとても成熟した雰囲気があります。海を一望できる高台にレイアウトされた高低差の激しい18ホールは、距離こそあまり長くはありませんが、距離感を合わせるのが非常に難しく、立体的にコースを攻略しなくてはいけないトリッキーなコースです。

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ターゲットエリアをキャディーさんに聞きながら攻めるゴルフは、さながらゴルフ開拓民。初見でのプレーはとても難しいですが、一度チャレンジしてみると、「次回はもっと良いスコアで回れるはず」と、必ず再チャレンジしてみたくなること間違いなしです。私がプレーした際は、1番ホールのパー5で2オンし気を良くしていたところ、続く2番からロストボールが続き、バックナインにターンする頃にはボールが尽きそうになりました。後半はボールを失くさないマネジメントに徹しましたが、散々な結果だったので、次こそは! と、リベンジを狙っています。

シグネチャーホールは6番ホールパー3。150ヤード前後の長くないホールですが、ティーインググラウンドからグリーンまで約40メートルの強烈な打ち下ろしです。スイングをしてから着弾するまでの滞空時間が長いこと! 無事にグリーンに落ちてくれ! と祈る、スリリングなホールです。

プレー後は、コースの一番高い場所に建っているクラブハウスでランチを。グリーンカレーが美味しいので食べてみてくださいね。

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サムイ島への行き方、楽しみ方

この時期バンコク近郊でゴルフをされる方も多いかと思いますが、家族や恋人をお連れになる際は、是非バンコク経由でサムイ島まで足を運んでみてください。未開の山村へ訪れたような雰囲気を味わえる高級スパ「タマリンドスプリングス」は女性やカップルにとてもお勧めですし、周囲にはゆっくりと都会の喧騒を忘れさせてくれるリゾートがたくさんあります。また、私が訪れてみて意外と面白かったのが「サムイフットボールゴルフ」。近年、日本でもプレーできる場所が増えてきたフットゴルフですが、ここは本芝のミニチュアフットゴルフ場で、誰でも気軽に楽しむことができます。1時間くらいでプレーすることができるので、「サンティブリ・サムイ・カントリー・クラブ」で勝負がつかなかった場合、ここに立ち寄ってプレーオフをしてみてはいかがでしょうか。

教えてくれた人:薬師寺 輝(やくしじひかる)さん

ゴルフツーリズムのPR/マーケティング会社、(株)NibLinks代表取締役(http://niblinks.com)。国際的ゴルフツーリズム組織、IAGTO日本代表。世界のゴルフデスティネーションを訪れ、その魅力を国内外に発信している。

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